Resetting Intuition

**日本語訳は下にあります**
“Tokyo is a city of extreme modernity.
Want to take a peek into the future? Come to Tokyo. I’m an architectural illustrator from Macedonia and something’s always shocking me every day, be it beautiful, curious, or strange things. Perfect for stimulating my mind and creativity. At my workplace, you can also experience the future. With a wave of your hand or a swipe, you can move a display on the wall, just like in the movie Minority Report. We used to think this was far-fetched but it’s happening now. And being in this environment makes me think about the challenges of modern life.

What scares me is social inertia. New, game-changing technologies can disrupt social values, traditions, habits, and norms.

“And people cannot adapt fast enough to the novelties. They tend to resist change and defend traditional values. What’s going to happen when people try to defend obsolete values that were developed under different circumstances from previous times? Some traditions do more harm than good and drag society down. We need to rethink them, which won’t be easy for Japan. They have a homogenous society with common values that are deeply entrenched.

“An example is seniority in the workplace. While a sense of hierarchy is good for stability, it can get in the way of new ideas. Young people in general understand new technologies better than their superiors so senior people should listen to them. But that flies in the face of a natural order where younger workers are supposed to respect their elders. That’s not going to work if they want to come up with new products and stay competitive in the global market, especially at startups. To be fair though, I do see some progress where I work.

“As a foreigner, I can see Japanese traditions from a different perspective. One time, we had to come up with an activity zone for visitors in Tokyo, where they can learn about Japanese culture. Thinking of what would be interesting to tourists didn’t come naturally to my Japanese colleagues since everything is normal to them. So I said, ‘Why don’t we let visitors try on a kimono and have their picture taken?’ It was an instant hit. Sure, it wasn’t an original idea. Many tourist destinations around the world do this now. But you wouldn’t come up with it. This is where someone with a different point of view like me, an expat who was once a visitor, can help.”

(Simon is a painter, designer, and illustrator. To see his artwork, visit: http://www.behance.net/SimonKalai)

リセット
(翻訳:Loving Life in Tokyo

東京は究極の近代都市です。未来が見てみたいなら、東京に来ればいい。私はマケドニア出身の建築イラストレーターです。美しいものや変わったものに毎日ショックを受けていて、東京は私の心や思考を刺激するのに最適な場所だと思っています。私の職場でも”未来”を感じることができます。手を横に振るかスワイプするかするだけで、映画のマイノリティ・リポートのようにパソコンの画面を壁に映し出すことができるんです。誰もがそれは遠い未来のことだと思っていましたが、それが今、現実に起こっているのです。でも、こんな”未来”に囲まれていると、近代社会の課題について考えさせられることがあります。

私が恐れているのは、社会が怠けていくことです。状況を一変する最新のテクノロジーは、社会価値や伝統、習慣や規範に混乱を与えかねない。そして人々はその新規性に付いていくことができません。変化を嫌い、伝統的な価値を守るという傾向があるからです。もし私たちが、今とは全く違う状況で築かれた時代遅れの価値を守り続けたら、いったい何が起こるでしょうか。いくつかの伝統や習慣はむしろ害となり、社会を弱らせるのではないでしょうか。私たちは日本にとって決して簡単とは言えないこの問題について、もう一度考える必要があると思います。日本社会は、人々が深く根付いた共通の価値観を持つ均質的な社会なのです。

一つ例を挙げるとすれば、職場の年功序列です。階級制度は安定性に優れているかもしれませんが、新しいアイディアの芽を潰しかねません。若い世代の人たちはそうでない人よりも新しい技術をよく理解しているので、もっと彼らの声に耳を傾けるべきなのです。しかしそのような考えは「年下は年上を敬わなければならない」という自然秩序に阻まれます。新製品を開発し世界市場で競争し続けたいと考えるなら、それではうまくいかないのです。念のために言っておきますが、私の職場は前向きに変化しつつありますよ。

私は外国人として、日本の伝統、習慣を違った視点で捉えることができます。私たちはもっと早い時点で訪日外国人向けにアクティビティゾーンを考えるべきだった。でも、観光客にとって何が面白いかを考えることは、全てが当たり前すぎる日本人の同僚には受け入れられませんでした。それで私は提案してみたんです。「外国人観光客に着物を着てもらって、撮影するっていう企画はどうか。」って。そうしたらそれが急に当たったんです。まぁ、オリジナルのアイディアじゃないと言われるかもしれないけど。今では観光客向けのサービスに似たようなものがたくさんりますからね。でも、誰もそんなアイディアは思い浮かばなかったでしょう?私みたいに、かつて観光客だった違った人こそが違うおもしろい視点を持っていて、そんな人の声が何かを変えるきっかけになるんだと思うんです。

(サイモンさんは画家、デザイナー、イラストレーターとして活動されています。作品はこちらで見られます。www.behance.net/SimonKalai)

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tokyointerlopers

Finding diversity and inclusion. Breaking down barriers one post at a time. Stories and snapshots of foreigners making their way in Japan.

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