Change is Afoot

**日本語訳は下をご覧ください**
“I think Japan’s work culture is getting better. Younger people are pickier about the companies they’re entering. A lot of people now actually want to be able to take their yuukyuu (paid leaves). That would’ve been seen as a joke at a lot of places 10 or 15 years ago. But now, with buzzwords like karōshi (death by overwork) and burakku kigyō (exploitative employers), and with death by overwork recently occurring at famous companies like Dentsu, we’re seeing more government crackdown, which is a sign of positive change. Although Japan is still behind a lot of countries. So I’m hoping it will continue to progress.

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Nakameguro

Even my company is cracking down on overtime. A couple of months ago, we had to fill out stress surveys and seek counseling.

“I work in graphic design, which is notorious for excessively long hours and overtime. And it’s not really a high paying-job, since many people are willing to do this work, because it’s enjoyable. It’s also very demanding. When you want to create something beautiful, you end up staying until last train or past, till it’s perfect. But then your boss will want to fix it some more or clients will have more feedback about it.

“That’s why there’s a tendency in this industry to have so-called ‘black companies’. Some would say, ‘OK this is your salary, it includes up to 48 hours of overtime pay per month.’ That’s really gray. They should provide a salary for what the government considers to be the amount of work you do a month, plus extra hours on top of that. But that’s pretty much every design company I know. All my designer friends do saabisu zangyou (overtime without pay). At least it’s work you enjoy, as opposed to being a salaryman who’s doing something they’re not really interested in for the same amount of hours.”

(Kailene is a graphic designer and illustrator from America. To see her portfolio, visit www.kailenefalls.com. She also appears on numerous Japanese TV shows and is a regular on Sekai Kurabetemitara 世界くらべてみたら)

「この国の労働環境は良くなってきていると思う。若者たちは自分の入る会社をよりしっかりと選ぶようになったし、たくさんの人たちが実際に有給休暇を取れるようになりたいと思うようになった。これは10〜15年前には多くの職場で本気にもされなかったことよ。『過労死』『ブラック企業』等のワードが流行し、電通のような有名企業の社員が過労で亡くなる事件が起こったことで、近年は政府による取り締まりがよく見られるようになった。これは良い兆候だと思う。他国に比べると日本はまだ遅れているけれど、このまま改善されていくことを願っているわ。

わたしの会社でさえ、時間外労働には厳しくなってきた。数ヶ月前にはストレスに関するアンケートにも答えたし、カウンセリングの依頼までしていたわ。わたしはグラフィック・デザインの仕事をしているんだけれど、この業界では超長時間労働も時間外労働も当たり前。仕事は面白くて、喜んで働いてくれる人はたくさんいるから、高収入が得られるわけでもない。そのうえ求められることは多い。美しいものを創り出すためには、終電かそれ以降も働くことになってしまう。完璧なものが出来上がるまでずっとよ。それでも上司に更なる修正を求められたり、クライアントからのフィードバックが入ったりする。

だからこの業界はブラックだと言われているの。『これがあなたのお給料よ、毎月最大48時間の残業代込みで』なんて言ってくる会社もある。これは本当にグレーだと思うわ。本来であれば、政府が認めるその月の実際の仕事量に応じた額が支払われるべきで、残業代はそこに上乗せされないといけない。でもこれがわたしの知るほとんどのデザイン会社で当たり前に行われていることなの。わたしのデザイナー仲間は皆サービス残業をしているけれど、少なくともこの仕事は楽しい。それほど興味がない仕事に同じくらいの時間を費やしているサラリーマンとは対照的ね。」

(ケイリーンはアメリカ出身のグラフィックデザイナー・イラストレーター。彼女の作品はwww.kailenefalls.comから。また、ケイリーンは数多くのテレビ番組に出演。TBS「世界くらべてみたら」ではレギュラーを務める。)
【翻訳:Junko Kato Asaumi
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tokyointerlopers

Finding diversity and inclusion. Breaking down barriers one post at a time. Stories and snapshots of foreigners making their way in Japan.

One thought on “Change is Afoot

  1. My husband’s company also started to restrict overtime recently. He complains about less income but I am quite happy that he comes home earlier. I have luckily not yet worked in a company where I had to do much overtime, so I kind of consider myself lucky.

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