Spare Capacity

**日本語訳は下をご覧ください** 
“When I moved to Tokyo
two years ago, it took some adjusting. It was the first time to move far away from family and close friends, and I also got out of a relationship. I kept telling myself that I’m fine, but really, I just avoided having time alone. I told myself that the transition to Japan was smooth and that I had already adapted to my new life, but found myself trying too hard to keep busy and meet new people and do new things.

“What helped me was practicing yoga more regularly, but really, a big part within that was about making time for myself. I’d usually be with people all the time, maybe because if I was alone I’d think too much. Through yoga I realized that I had no yoyuu 余裕 – that extra space, the extra capacity. It’s like having nothing spare to give or take — which I see in a lot of people in Tokyo. You see people on the train for example, and everyone’s super stressed, barging into people when passing instead of having that extra capacity of kindness to perhaps just ask them to move out of the way. I didn’t want to be so full-up. I guess it is the nature of working in a busy city, and also feeling social pressure to constantly be moving and doing.

When I didn’t have any extra capacity, I wasn’t nice to myself nor to others. My schedule was packed, running from one place to another, and it meant that I didn’t have any flexibility. In some ways I was selfish, thinking only about what I wanted to get done, packing people into tight timeslots and not really being present.

“I’m slowly learning that it’s okay not to have plans on some days. Keeping the flexibility and additional capacity is not just being kind to myself, but also others, because who knows when someone may suddenly need me?”

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(Mona works as a public affairs consultant, and is a yoga practitioner and instructor. She’s also on a mission to reduce usage of plastic straws to help the environment. Find out more on www.noplasticjapan.com)

2年前に東京に引っ越した時、慣れないことでいっぱいだった。家族と親友からここまで遠く離れて生活するのは初めてで、同じ時期に付き合っていた人とも別れて。大丈夫だって自分に言い聞かせていたけど、実際は1人でいる時間を避けていた。もうすでに新しい日本での生活に慣れているって思い込んで、新しい人に会ったり新しいことを始めてみたり、とにかく忙しくし続けることを頑張りすぎていた毎日。

救いになったものの一つが定期的なヨガの練習で、自分の時間が出来たことが大きかったと思う。それまではなんとなくいつも誰かといて、一人で自分に向き合うのを避けていたかもしれない。ヨガを通して、自分に余裕が全然ないことに気付けたこともある。心の余裕がないと、人から受けることも人になにかをあげることもできない。東京でもよく見る光景じゃないかな?混んでる電車とかでみんなストレスが溜まっていて、降りるときに声をかける余裕もなくひたすら人にぶつかって乱暴に降りるとか。ここまで詰まっている自分が嫌で。ただ、都会で仕事をして、常に忙しくて動いていなきゃいけないようなプレッシャーを感じるのは、私だけじゃない気がする。

余裕がない私は自分に対しても他人に対しても優しく接していなかった気がする。スケジュールがパンパンで次から次へと走っていると、急な変更とかを受け入れる柔軟性もないし。それってある意味自己中で、自分がやりたいことだけに集中して、人をスケジュールに詰めることであまり一つ一つの場に「いる」感じがしなかったかも。

最近は、段々と、たまには何も予定がない日をつくることを心がけている。柔軟性と余裕を保つことは自分だけじゃなくて周りの人にも優しくなることなんだな、って実感している。

(萌菜(Mona)はコミュニケーションのコンサルタント、そしてヨガの生徒およびインストラクターです。また、使い捨てプラスチックのゴミを減らそうと、「のーぷら」というプロジェクトを通してプラスチックストローの削減に取り組んでいます: http://www.noplasticjapan.com)

【翻訳:萌菜】

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tokyointerlopers

Finding diversity and inclusion. Breaking down barriers one post at a time. Stories and snapshots of foreigners making their way in Japan.

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